Biografie

Marc werd geboren op 19 december 1973. Zijn jeugd stond in het teken van voetbal en de jeugdbeweging, school was niet echt zijn ding.

Op zijn 16e levensjaar zag Marc de film van Rocky en zette op zijn bucketlist “ ik wil de beste bokser ter wereld worden “. Marc trok zich dagdagelijks terug op zijn zolderkamer om in alle anonimiteit zich een weg naar de wereldtittel te trainen.

Op zijn 18e levensjaar mocht Marc de school verlaten en koos hij voor een legeropleiding als paracommando. Na de periode als paracommando zag hij in dat hij de trainingen als bokser super vond, maar het boksen op zich niet echt. Marc bleef gedreven verder trainen, begon te werken als schrijnwerker en sloot zich aan bij het korps van de vrijwillige brandweer.

In het jaar dat volgde zag Marc op National Geographic de beelden van de Ironman triatlon van Hawaii. 3,8 km zwemmen in de oceaan, 180 km fietsen tussen de lavavelden gevolgd door het lopen van een marathon in de hitte van Hawaii, dit was de sport waar Marc de allerbeste in ging worden. Na vanaf zijn 16e levensjaar in alle anonimiteit keihard getreind te hebben had Marc zijn sport gevonden. Na 4 jaar aan triatlon te hebben gedaan stonden er 2 Belgische tittels en 2x een 8e plaats op het wereldkampioenschap op zijn palmares.

Op zijn 27e levensjaar kon Marc voor de 1e keer naar de mythische triatlon van Hawaii, het officiële Ironman wereldkampioenschap . Als jongste deelnemer bij de professionele atleten werd Marc mooi 6e en dat ondanks dat hij zich doelbewust had ingehouden tijdens zijn sterkste onderdeel met name het fietsen.

2001 was een try out voor Marc en toch werd hij 6e, 2002 zou het jaar worden waar Marc de Ironman wereldtitel zou pakken.

In 2002 was Marc op trainingskamp in Lanzarote en op dag 8 van dit kamp kwam Marc tijdens een afdaling zwaar ten val. De volgende 3 dagen lag Marc in 3 verschillende ziekenhuizen in 3 verschillende landen en daar hadden de dokters 3 keer dezelfde diagnose, complete dwarsleasie met als gevolg verlamming van borst tot tenen. De uiterst beloftevolle professionele triatleet ging dat jaar geen wereldkampioen Ironman worden maar werd levenslang veroordeeld tot een leven in een rolstoel. Als voormalig paracommando, schrijnwerker, vrijwillige brandweerman en professioneel triatleet leek het leven plots geen nut meer te hebben. Die sombere gedachten duurde tot 1 dag na de operatie, toen kwam het zoontje van Marc’s zus in het hospitaal, sprong op zijn bed, pakte hem vast en zei “ nonkel Marc ik ben zo blij dat je terug bent “. Dat moment en die woorden leerde Marc dat hij geen pech had maar wel geluk. Hij had in tegenstelling tot heel veel andere mensen  wel een 2e kans gekregen, een 2e kans die hij met 2 handen moest grijpen.

’s Avonds na het bezoek bekeek Marc zijn bucket list die hij had opgemaakt voor het ongeval, het winnen van de Ironman van Hawaii, het rijden van de Crocodile Trophy en papa worden. Hij besliste om samen met vrienden en familie die bucketlist alsnog te volbrengen. Marc begon harder te trainen dan ooit tevoren, dagdagelijks te revalideren en begon met de opstart van de To Walk Again foundation. Hij werd voor zijn positiviteit, doorzettingsvermogen en inzet voor anderen geridderd door de koning en kreeg de trofee voor sportpersoonlijkheid van het jaar in België.

Na een 3e, 3e en 2e plaats kwam Marcs zijn grote droom uit waarvoor hij reeds vanaf zijn 16e enorm hard aan het trainen was, Marc werd ondanks complete verlamming van borst tot tenen in 2006 wereldkampioen ironman triatlon.

Een jaar later ging Marc voor het tweede punt op zijn bucketlist, de Crocodile Trophy, een 1400 km lange loodzware mountainbike wedstrijd in de outback van Australië. Marc startte als eerste rolstoel atleet ooit in deze loodzware wedstrijd en reed 10 dagen later als eerste en tot nu toe enige rolstoelatleet ooit over de finishlijn.

Ondertussen was de door Marc opgerichte To Walk Again foundation uitgegroeid tot een begrip. Een foundation die sport en revalidatie aanbiedt om mensen op korte termijn gezond te houden en op langere termijn klaar te stomen mocht er ooit een oplossing komen voor de dwarsleasie problematiek

In 2008 begon Marc atleten te coachen in wielrennen, triatlon, mountainbike, motorcross, bmx enz enz. Ook hier zat Marc al na enkele jaren bij de 10 genomineerden voor Coach van het jaar in België.

Marc richtte samen met partner en schoonbroer in 2012 het 185 Coaching Center op waar mensen geholpen worden op weg naar  hun persoonlijke sportieve doelstellingen.

In 2013 werd Marc’s 3e en allermooiste en kostbaarste punt op de bucketlist realiteit, Marc werd papa van dochtertje Anne-Lou. Amper 12 jaar nadat Marc verlamd geraakte van borst tot teen kwamen al zijn doelstelling die hij voor ogen had voor zijn ongeval uit.

Marc is momenteel wereldwijd 1 van de meest gevraagde international motivational speakers, ploegleider van een professionele veldritploeg, man achter To Walk Again, organisator van evenementen, ploegmanager omnium team, trainer van atleten, en zaakvoerder van 185 Coaching Center. Dankzij de hulp en steun van vrienden en familie maakte Marc met zijn team het onmogelijke mogelijk. Marc zag in dat elke tegenslag in het leven een kans is om terug te vechten en geen reden om op te geven. Dat teamwork zelf in een individuele sport cruciaal is om tot succes te komen. Dat een extreme negatieve verandering in je leven een opportuniteit is om nieuwe wegen te zoeken om alsnog je doelen te bereiken. Dat het leven en het kunnen vechten voor je doelen/job een absoluut voorrecht is. Dat het leven het aller kostbaarste geschenk is en dat we wat er ook gebeurt we moeten blijven geloven in onze dromen en doelstellingen.

 

TIJDLIJN

19 dec 1973 : Geboorte
16 jaar : voetbal KWFC Wuustwezel / Start extreme trainingen :
18 jaar : dienstplicht : Paracommando
19 jaar : Schrijnwerker en vrijwillige brandweerman
22 jaar : Start triatlonloopbaan
23 jaar : opmaak Bucketlist : Ironman Hawaii winnen, Crocodile Trophy rijden, papa worden
24 jaar : Belgisch kampioen Olympische afstand triatlon
25 jaar : Belgisch kampioen Olympische afstand triatlon / 8e plaats Wereldkampioenschap lange afstand triatlon
27 jaar : 8e plaats Wereldkampioenschap lange afstand triatlon / 6e plaats Wereldkampioenschap Ironman Hawaii
28 jaar : Ongeval op training verlamming van borst tot tenen
29 jaar : 3e plaats Wereldkampioenschap Ironman Hawaii / Opstart To Walk Again foundation
30 jaar : 3e plaats Wereldkampioenschap Ironman Hawaii / Opstart Motivational Talk
31 jaar : 2e plaats Wereldkampioenschap Ironman Hawaii
32 jaar : 1e plaats wereldkampioenschap Ironman Hawaii : 4 jaar na ongeval 1e ding op bucketlist bereikt
33 jaar : Als 1e rolstoelatleet ooit de loodzware Crocodile trophy gefinished 1400 km in de outback an Australië op 10 dagen : 5 jaar na ongeval 2e droom op bucketlist uitgekomen
34 jaar : Start begeleiding atleet Kevin Pauwels en start begeleiding 185 triatlonteam met oa Marten van Riel
35 jaar : Opstart 185 Coaching Center
39 jaar : Voor de 1e keer papa geworden van dochtertje Anne-Lou : 11 jaar na ongeval 3e droom van bucketlist uitgekomen
41 jaar : voor de 2e keer papa van dochtertje Sue
42 jaar : Opstart To Walk Again Postrevalidatie center, 7 mensen full time in dienst